あくびはなぜ出るの?

あくびが出るのは睡眠不足だから?

眠いとあくびが出ます。でも、あくびは眠いときだけ出るわけではなく、あくびが出たから睡眠不足だと、単純に考えることはできません。

前の日の夜はたっぷり眠って、睡眠不足なんてないはずのときにも、私たちはあくびをします。例えば、つまらない講演を聞いているとき、お決まりの話をするだけの退屈な会議に出ているとき、また、入学式や卒業式、結婚式などで長いスピーチが続いたりしても、あくびをしてしまうことがあります。そんな経験をしたことがある人はたくさんいるでしょう。

こういったことから、あくびがでるのは単に睡眠不足であることのサインというより、脳の活動レベルが下がってきたサインだと考えられます。

興味のない話、おもしろくない話や、同じようなことの繰り返しばかりの話を聞き退屈だと感じると、私たちの脳の働きは鈍くなります。

あくびは、大きく口を開けて息を吸い込み、それから吐き出しますが、このように口を大きく開けるときに顎の筋肉が強く引っ張られて、この感覚が脳に情報として送られ、覚醒させるように働きかけているのです。そう、あくびは、脳を覚醒させるための手段なのです。同時に体や腕を大きく伸ばす動作もしますが、これにも同じ意味があるようです。

そのほかにあくびが出る理由として、脳に何らかの病気があることも考えられます。あまりにも頻繁にあくびが出るようなら、脳卒中などの前兆ということもありますので、気をつけましょう。

睡眠で得なのは男性より女性?

男性と女性で、脳に差があることはよく知られています。左脳・右脳の話でいうと、女性は男性に比べて左右の機能差が少なく、片寄りがそれほどなくて、つまりバランスが良いそうです。

脳卒中の後遺症などによって、言葉をうまく話すことができなくなる例はとてもたくさんありますが、この場合にも、男性より女性のほうがダメージが少なくて済むようです。

男性と女性の睡眠の違い

ところで、脳の機能の性差と同じように、睡眠にも性差があるのです。

一般的に、睡眠時間が短いとしても女性のほうが深い眠りを得られるといわれています。女性の眠りには、短い時間でも熟睡することで効率よく脳の疲労を回復するという特徴があるのです。

また、女性はホルモンバランスの変化によって睡眠の質も変化します。排卵期には睡眠の量が少なくなり、黄体ホルモンの分泌が活発な黄体期にはたくさん眠るようになります。

生理前になると眠くてたまらない、という女性も多いと思いますが、生理が始まる1週間前くらいから夜の眠りが浅くなって昼間うとうとしたりすることがあります。これも女性ホルモンの作用によるものなので、男性にも理解してもらいたいですね。

男性に圧倒的に多いのが、睡眠時無呼吸症です。簡単にいうと、眠っているときに呼吸が止まってしまう現象をいうのですが、患者は比較的女性のほうが少ないのです。

なぜ男性のほうが多いのかというと、男性の脂肪のつきかたが理由のひとつだと考えられています。男性の肥満では頸部(くび・のど)や上半身に脂肪がつきやすい特徴があるのです。ただし、女性でも、更年期に入り女性ホルモンが減少してくると、睡眠時無呼吸症のリスクが高まります。

いい眠りで肌美人になれる?

睡眠不足がたたってお肌の調子が悪い・・・というのは、よく聞く話です。睡眠不足と美容の関係、女性ならやっぱり気になりますよね。一般的に、肌を美しく保つためには、夜10時から12時までに眠るのが良いといわれています。

私たちの体が活動している日中は、血液もエネルギーもほとんどが筋肉や脳のほうへ向かいます。そして、夜になると体が次第に休息状態になり、睡眠に入ると皮膚を流れる血液の量が増えます。同時に、日中とは違うホルモン(成長ホルモン)が分泌され、これが細胞に栄養を与えて成長や増殖をさせ、傷ついた部分を修復させるように働きます。

本来、夜10時というのは、私たちの自然な生活のリズムにおいて、深い眠りに入るために適した時間です。この時間帯に、深い眠りにスムーズに入ることができると、細胞の修復作業も活発に行われるので、美しい肌を取り戻すことができ、また、健康な生活を送ることができます。

成長ホルモンによる肌の新陳代謝が最も活発に行われる時間は夜10時〜深夜2時と考えられ、この4時間が肌のゴールデンタイムといわれてきました。これは、肌の再生を促す成長ホルモンが分泌されやすい時間帯である、ということです。そして、成長ホルモンの分泌のために、ゴールデンタイムの間にしっかり睡眠をとることが重要だとされてきました。

しかし、現代の生活では、夜10時という時間に眠りにつくというのは、なかなか難しい話ではないでしょうか。

ただ最近では、この肌のゴールデンタイムに異論を唱える専門家も増えているようです。今はむしろ、成長ホルモンが分泌されやすいのは入眠後の3〜4時間であって、特定の時間帯に限定されていないという説があります。

重要なのは、眠りについてから3〜4時間に質の良い睡眠をしっかりとることだと考えられます。また入眠直後の時間帯に熟睡することが、成長ホルモンの分泌量に影響するようです。私たちは、体温が低下してきた時に眠くなるので、そのための入浴などがおすすめです。

夜10時に眠りについているのは難しいことですが、美しい肌と健康のために、せめて日付が変わる前に布団に入ることが理想です。

また、メイクを落とさずについ朝まで眠ってしまう、なんてことは絶対にやめましょう。これでは肌は大きなダメージを受けます。どんなに疲れていても、メイクはきちんと落としてから眠りましょう。そして、男性も油断をしてはいけません。きちんと洗顔して、一日の汚れを落としてから眠るようにしましょう。